9 tips voor een topvakantie met kinderen naar de Azoren

“Familievakanties. Meestal gaan die gepaard met grote resorts, luieren in een ligzetel en een bende tierende kinderen rond een zwembad. Da’s eerlijk gezegd niks voor ons. Ons gezin houdt van avontuur, cultuur, nieuwe dingen proeven, verborgen plekken ontdekken en van verrassende ontmoetingen. En dat mochten we van TUI een week lang uitzoeken op Sao Miguel, tijdens een vakantie Azoren.”

Die inleiding schreven reisbloggers Amélie en Koen toen ze in 2017 terugkwamen van hun avontuurlijke reis in de Azoren met hun kinderen. Ze gaven 9 tips om van je vakantie op Sao Miguel een echt leuke familievakantie te maken. Wij besloten die tips nog eens uit de doeken te halen en ze te delen met jullie. Het koppel vertelde ons alvast dat een vakantie op de Azoren een must is met kinderen.

Wist je dat met TUI vanuit Brussel naar Ponta Delgada (Soa Miguel) vliegt in minder dan 4 uur? Een perfecte vliegtijd om met kinderen te doen dus. De Azoren noemen ze ook niet voor niets het Hawaï van Europa en dat is te merken aan de metershoge palmbomen en azuurblauwe zee. Walvissen en dolfijnen zijn dol op deze plek, je spot er vast een tijdens je vakantie. Deze wandelbestemming is ook voor duikers, surfers, vogelspotters en golffanaten the place to be. Benieuwd welke tips Amélie en Koen ons meegeven voor een vakantie Azoren?

Tips voor een vakantie Azoren

1. Ga hiken

Of je nu een snelwandelaar of slenteraar bent, een stevige tocht door het bos of de jungle past bij elk type wandelaar. Kies een wandelroute die het best bij je past. Ben jij een echte Instagrammer en zoek jij de perfecte spot voor je foto? Of zoek je liever de rust van de natuur op? Het kan allemaal in Soa Miguel.

Een perfecte route is er een die vertrekt vanuit het dorpje Faial da Terra die je meeneemt richting de waterval van Salto do Prego. Een stevige tocht van 2 uur die je langs rivieren, rotsen en omgevallen bomen leidt. Op het einde staat de prachtige waterval je op te wachten. En terugkeren? Dat doe je langs dezelfde weg of via een andere route dat langs Sanguinho de weg leidt. Het verlaten dorpje heeft steile straatjes en biedt een adembenemend zicht over Faial da Terra en de oceaan. Genoeg om samen te ontdekken dus.

Tip: Vergeet de Faial da Terra wandeling als het te veel geregend heeft. De paden zijn namelijk te glad alsook de steile straten. Ga dan gewoonweg richting Miradouro da Boca do Inferno, te bereiken via Lagoa do Canario. Voel je hier koning of koningin ter rijk dankzij het geweldig uitzicht. Je vindt heel wat hikes via de WalkMe Azores app, snuister maar alvast rond!

2. Ga op spokenjacht

Wat vinden kinderen nu leuker dan een beetje spanning? Neem ze mee naar de Vista do Rei, het Koninklijke Uitzicht. Je hebt er namelijk uitzicht over de meren van Sete Cidades, een blauw en een groen meer. Maar eigenlijk is het gewoonweg een meer die gescheiden wordt door een brug. Volgens de legende zijn de meren het gevolg van een romance die zich nooit heeft mogen afspelen. Een prinses met jadegroene ogen werd namelijk verliefd op een herder met, jawel, azuurblauwe ogen. Niemand keurde hun liefde goed en bij hun laatste ontmoeting huilden ze zo hard dat de beide meren gevormd werden, zij aan zij… Wij zijn er zeker van dat je kinderen zelf nog wat extra aan het verhaal zullen toevoegen.

Net aan het uitkijkpunt staat een verlaten gebouw, het Hotel Monte Palace dat midden jaren tachtig gebouwd werd. Het hotel sloot na een paar jaar al en is nu volledig verlaten en gekraakt. Glazen vensters zijn er niet meer, die werden door de overheid verwijderd, wat de toegang tot het hotel voor iedereen mogelijk maakte. Het gebouw betreden is uiteraard op eigen risico, maar niet gevaarlijk volgens onze tipgevers. Uiteraard ligt overal puin en zijn de muren mossig en de tapijten drassig, maar wat een feest voor je verbeelding!

Tip: Ga vroeg in de ochtend, dan is het rustig en mistig. Een extra spannend effect! Of… ga na zonsondergang, als je durft natuurlijk. Blijf wel dicht bij elkaar natuurlijk en wees voorzichtig wanneer je het dak van het hotel opgaat. Daar heb je uitzicht op zowel de oceaan als het meer van Sete Cidades.

3. Ga walvissen spotten

De Azoren is één van de grootste toevluchtsoorden voor walvisachtigen op aarde. Hou je bucketlist maar alvast bij want ‘ooit een walvis zien in het wild’ vink je hier zeker af. Vergeet niet dat de zee zijn eigen ding doet, dus hou rekening met stormen op zee waardoor de expedities niet verder kunnen gaan. Maar niet getreurd, je hebt genoeg tijd om een ideale dag uit te kiezen. Het gezin van Amélie en Koen spotte alvast een zeeschildpad en een moeder vinvis met haar kalf! ’s Ochtends werd ook een groep orka’s gespot. En wat zullen jullie spotten?

Via een expeditie op zee zien je kinderen allerlei dieren rondzwemmen in hun natuurlijk habitat. Ze vertellen op school zeker en vast over die leuke dolfijn die op 10 meter van de boot zwom. Ze zullen geen tijd hebben om zeeziek te worden, want er is te veel te zien. Maar wees toch maar voorbereid! 😉

Tip: Een expeditie met Picos de Aventura is ideaal en veilig! Ze nemen geen risico’s en doen al het nodige om de walvissen in hun wezen te laten. Ze hebben ook een bijzonder goeie reputatie bij de locals. Via een Zodiac-achtige rubberboot vaar je met een tiental, waaronder een schipper en een marine bioloog, over het water. Het is zeer avontuurlijk en… nat! De perfecte afkoeling dus. Reis je met baby’s, peuters, kleuters of kinderen die geen grote achtbaanliefhebbers zijn? Kies dan voor een fiber boot, hun gemoedsrust zal je dankbaar zijn!

4. Duik in één van de warmwaterbronnen

De slapende vulkanen waar Sao Miguel uit bestaat zorgt ervoor dat er heel wat plekken zijn waar je kunt baden in warmwaterbronnen, ze worden namelijk opgewarmd door deze vulkanen. Zit het weer wat tegen? Neem dan een duik in een van de twee bronnen bij Furnas. Ze bereiken beide makkelijk een temperatuur van 39°. Terra Nostra ligt middenin een prachtige botanische tuin vlak naast een wellnesshotel en is zeer klassiek. Poça da Dona Beija ligt dan weer iets hoger in het dorp en heeft een moderner uitzicht. Doorheen heel het dorp zie je de dampen uit de veile geisers opstijgen. De damp gebruikt de bevolking om Cozido te maken, een lokale hutsepot gestoomd door Moeder Natuur.

Natuurlijk is Furnas niet het enige dorp waar je lekker kan baden. In Caldeira Velha duik je in de warmwaterval waar reusachtige boomvarens het plaatje af maken. Adembenemend… Niet enkel voor jou, maar ook voor je waterratjes die staan te poppelen om hun zwemkledij aan te trekken. Zeg maar dag tegen die koude openbare zwembaden en maak je klaar voor een geweldige duik in een warmwaterbron.

Tip: De vele mineralen maken het water oranje… maar ook je zwemkledij en je huid! Het dragen van je mooiste bikini of zwemshort raden we dus af, want de plekken zouden er weleens voorgoed in kunnen blijven. En terwijl je er toch bent, smeer je gezicht maar in met de klei die er ligt, die is goed voor je huid! De vergelijking met een sinaasappel of een Oompa Loompa neem je er gewoon bij… Oh ja, de baden zijn betalend en de prijzen variëren tussen de 2 en 6 euro.

5. Rock those walls!

Sinds 2011 vliegen jaarlijks kunstenaars van over de hele wereld uit om het eiland onder te dompelen in hun beeldende kunst, performances, architectuur, design, muziek, video- en street art. Dit alles werd gedoopt tot het Walk&Talk kunstenfestival en loopt dit jaar van 5 tot 20 juli. Maar hun zogenaamd archief kan je het hele jaar door bezoeken. Dan hebben we het over de vele muurschilderijen en graffiti walls. Deze fleuren de straten van Ponta Delgada nog meer op. Op de site van het festival vind je een kaart waar alle werken op staan aangeduid.

Tip: In Ponta Delgada vind je naast de traditionele restaurants ook heel wat jongere en verassende restaurants en bars. Genoeg plekjes om te ontdekken zijn er dus! Heerlijk ontbijten kan boven Louvre Michaelense, de beste pizza’s vind je bij Forneria en traditioneel dineren kan bij A Tasca. Op de overdekte vroegmarkt vind je tenslotte Sabores, een markstalletje die heerlijke boterhammen van lokaal zoet brood maakt. Je smaakpapillen zullen je dankbaar zijn en je kinderen ook!

6. Bezoek een plantage

Soa Miguel is de enige plek in Europa waar ze thee en ananassen telen. Azorianen schotelen dan ook trots hun beide producten voor. Er zijn twee theeplantages in de buurt van Ribeira Grande, waarvan Gorreana de bekendste is. Doordat de zwarte en groene thee te midden van de Atlantische Oceaan wordt geteeld, ver weg van bedreigende insecten en ziektes, gebruiken ze geen pesticides. Met andere woorden: de thee is op en top biologisch. De uitgestrekte theevelden kijken bovendien uit op de oceaan en ze ruiken heerlijk!

En de ananasplantages? Die vind je in het dorpje Faja de Baixo. Daar zie je de verschillende stadia van het ananaskweken in verschillende serres. In deze kleine ananasplantage kom je te weten dan een plant namelijk twee jaar nodig heeft om een rijpe ananas te produceren. Des te meer reden om van je volgende ananas te genieten!

Tip: Op de ananasplantage is er een winkeltje waar je ananaslikeur kan proeven en tal van pikante en minder pikante oliën kan kopen. En als je gelukt hebt kan je ook een paar wortels scoren om thuis je eigen ananassen te kweken…

7. Lente of zomer?

Maar wanneer vertrek je het best naar de Azoren? Beide seizoenen hebben hun voordelen. In de lente, bijvoorbeeld tijdens de paasvakantie, zijn de temperaturen aangenaam om te hiken en is het ook minder druk. Baden in een van de dampende warmwaterbaden is ook een stuk magischer in de koelere lentelucht. Ook spot je bepaalde walvissoorten beter in de lente. Maar hou wel rekening met onvoorspelbaar weer en een strakke wind, afkoelen onder frisse watervallen en meren is in deze periode niet altijd aangeraden. Je zal af en toe eens de vier seizoenen op een dag ervaren in de lente…

De zomer brengt vanzelfsprekend tropische temperaturen met zich mee. Een echt strandweertje: surfen bij Mosteiros, op de zwarte lavastranden relaxen, snorkelen bij Ilhéu de Villa do Franca of gewoonweg duiken in een van de vele zeezwembaden.

Tip: Ga tijdens je vakantie Azoren diepzeeduikend de ‘Dori’ bezoeken. Het gezonken oorlogschip ligt namelijk voor de kust van Ponta Delgada. Deze is gezonken tijdens de Tweede Wereldoorlog, je kunt meteen je kinderen een geschiedenislesje meegeven.

8. Waar slapen?

Op Sao Miguel vind je rust en natuur en dat vernomen ook Amélia en Koen. Ze vonden rust in het Pestana Bahia Praia Nature and Beach Resort. De naam van het hotel zegt het al zelf, je wordt omringd door groen en vindt er een directe toegang tot het zwarte zandstrand van Baia de Água d’Alto. Het ligt net buiten Villa Franca do Campo, helemaal afgelegen op een klif te midden van een park. En ’s ochtends hoor je het geluid van de op rotsen uiteenspattende golven. Ze ervaarden een vriendelijk ontvangst en mooie, ruime kamers die prachtige uitzichten over de oceaan bieden. Het hotel bevindt zich bovendien op 20 km van het centrum van Ponta Delgada en biedt dan ook 1 maal per dag een gratis shuttle aan.

9. Huur ik een auto?

Geen zin om je aan de uren van de shuttle te houden? Huur dan zeker en vast een auto, want het eiland heeft teveel te bieden om je achter de hotelmuren te verschuilen… De taal zal geen struikelblok zijn, want de meesten spreken vloeiend Engels en vaak ook Frans. Het gezin van Amélie en Koen huurden hun auto bij Ilha Verde vanop de luchthaven. Meteen erop uit dus!

Krijg je al zin in een vakantie naar de Azoren? We verklappen alvast dat je in ons aanbod vast iets vindt dat perfect past bij jouw gezin.

Gerelateerde verhalen
Zanzibar
Let the zen shine
5 minuten
5 x waarom je helemaal tot rust komt op Zanzibar

6 september 2019 door

Duitsland
Alleen op de wereld. Bijna…
5 minuten
5 x Instagram hotspots in Berlijn

2 oktober 2019 door

Ibiza
Alleen op de wereld. Bijna…
5 minuten
Hippiemarkten op Ibiza: 4 x hier wil je naartoe

15 juli 2019 door

Amerika
Let the zen shine
5 minuten
Wie dit leest is in… Amerika

6 juni 2019 door

#myTUImoment